Yurtdışı Yatırım

Wanneer men droomt van een carrière als zeebioloog en uiteindelijk zeer succesvol wordt in de verzekeringswereld, dan kan men zeggen dat men een eclectisch leven leidt tussen passies en dromen. Maak kennis met Nicolas Demarest (47 jaar), Head of BeLux bij Lombard International Assurance.


In 1995 trad Nicolas Demarest toe tot Lombard International Assurance. Het betekende de start van een opmerkelijke carrière die begon als receptionist, een vervolg kreeg op de partner- en klantendienst, en uiteindelijk resulteerde in de functie van Director, Head of BeLux, met tussenin de oprichting en de directie van het Belgisch filiaal in Brussel van 2016 tot 2020. Vandaag blijft hij nieuwe medewerkers inspireren in wat hij zijn ‘kleine familie’ noemt. In enkele antwoorden vertelt deze man van passies en dromen meer over zijn continue gretigheid voor nieuwe uitdagingen.

Als men u zegt dat u het perfecte prototype bent van de self-made man, wat antwoordt u dan?

Nicolas Demarest: ‘Dat het waar is! Door de gang van het leven moest ik al op jonge leeftijd de handen uit de mouwen steken om voor een inkomen te zorgen. Mijn eerste stap was de juwelierswereld in Luxemburg. Naar het eind van de jaren 80 toe was Luxemburg-Stad nog heel landelijk en had ik het geluk om op de eerste rij te zitten toen het plots een financiële hotspot werd. Ik begreep dat er een toekomst was voor meertalige mensen, zoals ik. Ik besloot om op basis van mijn economische achtergrond de financiële wereld in te stappen, maar omdat ik geen track record had en ook niet het juiste diploma moest ik helemaal onderaan de ladder beginnen in een jong verzekeringsbedrijf dat gespecialiseerd was in landgoed- en vermogensplanning gebaseerd op de Luxemburgse unit-linked levensverzekeringen: Lombard International Assurance. In die tijd waren we maar met een 30-tal mensen en het bedrijf zocht “een manusje-van-alles”. Dat was mijn introductie in een wereld die me boeide.’

Een kwarteeuw later is Lombard International Assurance een wereldspeler met om en bij de 50 miljard activa in beheer, meer dan 500 werknemers en een aanwezigheid in Azië, Amerika en Europa…

‘Het klopt dat de timing van mijn beginperiode uniek was. Nadat ik aan de receptie werkte, klom ik vrij snel op in het bedrijf dat toen nog in zijn kinderschoenen stond en in 25 jaar exponentieel is gegroeid. In die vette jaren kreeg ik bij Lombard International Assurance de kans om vrijwel alle afdelingen te doorlopen. Mijn honger naar nieuwe dingen was zo groot dat ik mezelf om de twee jaar nieuwe doelen stelde. Omdat het bedrijf zeer hard groeide, kon dat toen ook. Vijf jaar geleden werd ik verantwoordelijk voor de ontwikkeling van de distributie in de Belgische markt. Vandaag beheren wij om en bij de 4 miljard aan activa voor Belgische families die al jaren hun vertrouwen in ons stellen. Wij werken met meer dan 100 partners. Dat gaat van privébanken tot advocaten-fiscaliten, family offices en andere tussenpersonen. De almaar meer complexe behoeften van gefortuneerde Belgische families op vlak van patrimoniumbeheer hebben ons aangezet om nog dichter bij deze klanten te staan zodat we hen onze verfijnde oplossingen en het nodige maatwerk kunnen aanreiken. Ik stond dan ook in de eerste lijn om in 2016 in Brussel een filiaal te openen van Lombard International Assurance.’

We kennen nu het beroepsmatige plaatje, maar hoe zit de mens in elkaar en wat zijn z’n geheime passies?

‘Ik heb verscheidene passies, met een zwak voor auto’s en horloges. Mooie horloges hebben mij altijd aangetrokken. Als kind had ik me voorgenomen ooit een Rolex te bezitten. Vandaag heb ik meer mooie horloges, maar als ik het koffertje open, val ik altijd terug op mijn Rolex. Noem het een blijvende fascinatie voor dit mythische en tijdloze merk. Hetzelfde geldt voor de auto’s waar Porsche mij op een identieke manier verleidt. Die auto heeft nu al ruim een halve eeuw dezelfde look. Mijn eerste Porsche was voor mij een oorlogskas. Ik verkocht hem na twee jaar om een andere te kopen… enzovoort. In tien jaar tijd heb ik zes Porsches gehad. Eerst een 3,2 liter Cayman, dan een 993 Carrera 4 en Carrera 3S, vervolgens de 997. Daar ben ik blijven hangen, want mijn ultieme doel is de 997 Targa 3,8 liter. Ik heb ook gekart en racete met de club op het circuit van Spa-Francorchamps.’

U bent een man van grote uitdagingen. Is er een ultieme droom die u graag wil waarmaken?

‘Mijn derde grote passie zijn haaien. Samen met mijn broer volg ik alles wat er op wereldvlak gebeurt. Ik heb het enorme geluk gehad om met witte haaien te gaan duiken in Zuid-Afrika. Er gaat geen dag voorbij zonder dat ik me daarover documenteer. Mijn droom is om aan boord te mogen zijn van een boot voor maritiem onderzoek in de Bahama’s om daar de migratie van de haai te bestuderen. De witte haai – die de meest opvallende is – fascineert me al van toen ik als kind naar Jaws van Steven Spielberg ging kijken…’

Members Only partner, editorial coordination and reporter

Comments are closed.